viernes, 7 de julio de 2017

Dos vacunas eficaces contra el cáncer

El tumor de cada paciente tiene un conjunto único de mutaciones que primero deben ser identificadas, lo que requiere de estrategias personalizadas de vacunación.



España, Ciencia direca / ciberpasquinero

El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo. De ahí, que encontrar un tratamiento eficaz para una enfermedad tan compleja sea uno de los mayores retos de la medicina.
En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células tumorales sin dañar a las sanas es la inmunoterapia, que se encarga de movilizar el sistema inmunitario del paciente para hacer frente específicamente a las células cancerosas.
El problema es que el tumor de cada paciente tiene un conjunto único de mutaciones que primero deben ser identificadas, lo que requiere de estrategias personalizadas de vacunación. Ahora, la revista Nature publica dos estudios independientes sobre dos vacunas que proporcionan beneficios clínicos a los pacientes con melanoma de alto riesgo sin mermar su seguridad.
En el primero de los trabajos, liderado por el Instituto del Cáncer Dana-Farber y el Instituto Broad (ambos en EE UU), los expertos llevaron a cabo un ensayo clínico de fase I en seis personas afectadas por este tipo de cáncer, cuyos tumores habían sido extirpados por cirugía y que se consideraban de alto riesgo de recurrencia.

Cuatro de los seis pacientes no mostraron recurrencia

La vacuna probada, conocida como NeoVax, provocó una fuerte actividad de los sistemas inmunitarios de los pacientes, con efectos secundarios insignificantes. Las inmunizaciones se iniciaron tras unas 18 semanas después de la cirugía. Los resultados apuntan que cuatro de los seis pacientes tratados no mostraron recurrencia a los 25 meses.
En los otros dos pacientes, cuyo cáncer se había diseminado a los pulmones, la enfermedad reapareció después de la vacunación. 
En ese momento, se comenzó otro tipo de tratamiento (terapia de control, anti-PD-1) con el fármaco pembrolizumab. 
Ambos pacientes tuvieron una regresión completa del tumor y permanecen libres de enfermedad.
La vacuna, hecha a medida para cada paciente, contenía hasta 20 neoantígenos personalizados del tumor. Mientras que los antígenos son moléculas que estimulan el sistema inmunitario, los neoantígenos son el objetivo para una respuesta inmune antitumoral.
"Los neoantígenos son moléculas producidas por mutaciones del ADN que están presentes en las células cancerosas, pero no en las células normales. Por ello,  son los objetivos ideales para la terapia inmune", explica a Sinc Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cáncer Dana-Farbe y autora principal del primer trabajo.
La respuesta generada por una vacuna neoantigénica es similar a las defensas del cuerpo contra diferentes invasores microbianos. "El sistema inmunológico está cableado para el reconocimiento y la respuesta rápida contra patógenos heterogéneos", añade Wu.


En el segundo de los trabajos publicados esta semana en Nature, realizado por expertos de varias instituciones alemanas, se recoge el ensayo en fase I de la primera aplicación humana de una vacuna basada en ARN personalizado.
Esta nueva estrategia de vacunación, realizada en 13 pacientes con melanoma, está dirigida a los antígenos del cáncer llamados neoepítopos –fragmentos proteínicos que pueden ser reconocidos por el sistema inmunitario y que sirven como marcadores para identificar y luchar contra el cáncer–.

Aumento de la inmunidad contra antígenos tumorales

Según Ugur Sahin, primer autor del estudio e investigador en la empresa alemana BioNTech, en todos los participantes la vacuna aumenta la inmunidad contra algunos de los antígenos tumorales específicos de cada paciente.
Así, los resultados revelan que ocho de los trece participantes permanecieron libres de tumores a los 23 meses. Los cinco restantes presentaron recaídas antes de iniciar la vacunación con neoepítopos. Dos de estos pacientes experimentaron respuestas objetivas después de la vacunación y uno de ellos tuvo una respuesta de regresión tumoral completa, después de la administración secuencial de la vacuna y de la terapia anti-PD-1.
"La vacuna provocó muy pocos efectos secundarios, todos de intensidad leve. Es decir, la vacuna es muy segura", indica a Sinc Sahin. "Estos primeros resultados son muy alentadores. Ahora es necesario iniciar estudios adicionales antes de que esta terapia pueda ser validada completamente como una opción de tratamiento potencial".
Con respecto a si este hallazgo podría cambiar los diferentes patrones en el tratamiento del cáncer, los autores afirman que de momento se ha trabajado para determinar las mutaciones más adecuadas para cada paciente, adaptar la vacuna y monitorizar los marcadores para valorar si se producía una fuerte respuesta antitumoral.
"Este procedimiento es independiente del tipo de cáncer. Esto significa que puede aplicarse virtualmente a todos los tumores que expresan dichas mutaciones. Dependiendo de la eficacia que se observe en esas dianas, el tratamiento de muchas entidades tumorales podría cambiar significativamente", concluye Ugur Sahin.

Referencias bibliográficas:
An immunogenic personal neoantigen vaccine for patients with melanoma. DOI 10.1038/nature22991 http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature22991
Personalized RNA mutanome vaccines mobilize poly-specific therapeutic immunity against cancer. DOI 10.1038/nature23003 http://nature.com/articles/doi:10.1038/nature23003

jueves, 29 de junio de 2017

Impulsan turismo sostenible en el sureste mexicano

Dicha región posee flora y fauna únicas en el mundo, se calcula que concentra hasta el 10% de la biodiversidad mundial.
 




Chiapas, AMC / ciberpasquinero

Despertar
en la selva Lacandona con el canto de las guacamayas y tucanes, y
contribuir al hospedarse ahí con la conservación de esas aves, así como
de otras especies en peligro de extinción o amenazadas como el jaguar y
el mono saraguato es un proyecto que se ha cristalizado en el trabajo de
la organización civil Canto de la Selva, que desde 2009 trabaja en el
municipio Marqués de Comillas, Chiapas, y junto con pobladores del sitio
ha logrado destinar 1,500 hectáreas de terreno para conservar la selva.

Entrar en contacto con la naturaleza sin destruirla y, por el
contrario, contribuir a que un ecosistema se conserve y genere empleos
bien remunerados ha sido uno de los logros de dicha organización —uno de
los 29 grupos que apoya la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso
de la Biodiversidad (Conabio) para impulsar el ecoturismo en el sureste
mexicano—.
Dicha región posee flora y fauna únicas en el mundo, se
calcula que concentra hasta el 10% de la biodiversidad mundial, pero al
mismo tiempo es una zona donde hay una gran presión por cambiar el tipo
del uso de suelo para practicar agricultura, ganadería o urbanizar. 





 


Tomando
en cuenta que el 85% del territorio en esa zona es propiedad ejidal y
comunitaria y que estas áreas suelen colindar con Áreas Naturales
Protegidas y parques bajo algún tipo de protección gubernamental, la
Conabio ha impulsado desde hace 17 años proyectos comunitarios que
ocasionen menores impactos negativos al entorno bajo la figura de
Corredores Biológicos.
“En ellos se impulsa como política la gestión
territorial sostenible, transectorial y multiactores, centrada en
proteger el patrimonio natural y cultural, mejorar la calidad de vida de
los habitantes y elevar la capacidad de adaptación ante el cambio
climático”, dijo Pedro Álvarez Icaza, coordinador general de Corredores y
Recursos Biológicos de Conabio.
En el caso del sureste, el Corredor
Biológico Mesoamericano abarca los estados de Yucatán, Quintana Roo,
Campeche, Chiapas, Tabasco y Oaxaca, en cada entidad se trabaja con los
habitantes para que sean partícipes de la conservación de la naturaleza y
que a su vez se beneficien de la riqueza natural que poseen.


Selva lacandona

“Tenemos
experiencias en la selva Lacandona que avanzan solas y tienen éxito,
como Canto de la Selva, que es apoyado por una asociación que coordina
la exsecretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Julia Carabias”,
comentó Álvarez Icaza.
Los proyectos sociales incluyen al
ecoturismo, pero también la producción de café orgánico, cacao, miel,
chicle, manejo de vida silvestre, entre otros, y han sido apoyados por
el Fondo Mundial para el Medio Ambiente, organización que en 15 años ha
destinado 26 millones de dólares, con aportaciones federales, a través
de Conabio, y de los mismos productores con el fin de adquirir equipo,
capacitación e infraestructura.
“Promovimos la creación de empresas
sociales que hicieron alianzas productivas, se conformaron en empresas
mercantiles con un registro ante el Servicio de Administración
Tributaria y promueven en unidad una red de ecoturismo en Quintana Roo,
en el sur de Oaxaca y en Chiapas. 




Son 29 grupos

Son
29 grupos que se apoyan a través de cuatro asociaciones de productores
para que adopten prácticas amigables con la biodiversidad”, agregó.
Los
Corredores Biológicos son territorios conformados por áreas, paisajes y
zonas de conectividad, ya sean terrestres, costeras o marinas, con alto
valor de provisión de servicios ecosistémicos como la regulación del
ciclo hidrológico y la recarga de acuíferos y, con ellos, la
disponibilidad de agua; la captura de carbono; el control de la erosión y
la conservación de los suelos; la conservación de la diversidad
biológica, el acervo de recursos genéticos; la reducción de la
vulnerabilidad ante los desastres naturales y la conservación.


Ecoturismo



  1. La
    Organización Mundial del Turismo define al ecoturismo como una
    actividad realizada por pequeños grupos coordinados por empresas de
    propiedad local para observar y apreciar la naturaleza, así como a la
    cultura y prácticas tradicionales del lugar.
  2. Se
    busca aprender y apreciar, reducir en la medida de los posible los
    impactos negativos sobre el entorno natural y sociocultural y contribuir
    a la protección de las zonas naturales utilizadas.
    Se estima que el
    20% de todos los viajes en el mundo están relacionados con el
    ecoturismo, dejando derramas de alrededor de 20 mil millones de
    dólares. 
  3. En México la actividad ha tenido tasas de crecimiento del 25% anual.








Ocho Columnas Digita

miércoles, 28 de junio de 2017

Dañina contaminación acústica

No solo provoca sordera sino también enfermedades crónico degenerativas como afecciones cardiovasculares, cáncer, enfermedades respiratorias, diabetes, entre otras.




México, Conacyt / ciberpasquinero

La contaminación acústica está definida como el exceso de sonido y ruido que altera las condiciones normales del ambiente. Dichos sonidos son generados por actividades humanas que van desde el uso de automóviles hasta actividades industriales.
De acuerdo con la Secretaría de Protección Civil, la Ciudad de México cuenta con diez millones de personas y es considerada una de las ciudades con mayor contaminación acústica, por lo que las afectaciones en la salud de las personas van desde el nivel físico hasta el psicológico.
Al respecto, Santiago Jesús Pérez Ruiz, investigador del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (Ccadet), mencionó que la exposición prolongada al ruido no solo provoca sordera sino también enfermedades crónico degenerativas como afecciones cardiovasculares, cáncer, enfermedades respiratorias, diabetes, entre otras.
Según Pérez Ruiz, la principal fuente de contaminación acústica en las ciudades proviene de los automóviles, la cual es de las más difíciles de controlar y la de mayor impacto debido a la cantidad de población que se ve afectada.
"Pese a los esfuerzos de la industria en la fabricación de mejores autos, hay una tendencia de crecimiento en la cacofonía de estos, es proporcional a la tendencia de crecimiento demográfico", comentó.